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Savio, un guayabo que Venezuela no supera Destacado

Savio, un guayabo que Venezuela no supera
17 Oct
2018

No recuerdo con exactitud cuando vi por primera vez Gianni Savio, pudo haber sucedido en la época donde Leonardo Sierra sorprendía al mundo al ganar una etapa del Giro de Italia en 1990. Quizás unos años después en alguna Vuelta al Táchira donde Carlos Maya, Alexis Méndez, Luis Barroso y Omar Pumar hacían gala de ciclismo ofensivo. Ya de adulto precisamente recuerdo haber estrechado su mano en el Giro Tachirense en una etapa en el histórico circuito de las avenidas España y 19 de abril, mientras el colombiano Marlon Pérez integrante del Selle Italia marchaba en una escapada que no se concretó y otro dirigido por Savio, Freddy González terminaba subcampeón de la Vuelta Grande de América detrás de un imberbe José Rujano que ganaba su primera Vuelta al Táchira.

Conversamos en otras ocasiones en Clásicos Banfaoandes, aquella vuelta con uno de los mayores despliegues de presupuesto que haya visto en nuestro país, y que tuvieron a corredores como el holandés Jhonny Hoogerland recordado por haber vestido el maillot de la montaña en el Tour y haber tenido una espectacular caída contra una alambrada de púas y así terminar la etapa con solo las truzas que sobrevivieron de su uniforme y el cuerpo cubierto de sangre. Sergio Luis Henao que con 18 años superó a Carlos Ochoa y se abrió su espacio posteriormente en el ciclismo europeo o la presencia del equipo profesional Cinelli Edeka con Juan Torres, Jesús Pérez y Darwin Urrea en sus filas.

En una ocasión en Guanare, hablamos brevemente durante en uno de los hábitos del italiano. Cuando son circuitos, recorre caminando toda la extensión del mismo para luego transmitir a sus ciclistas cada detalle, donde tomar las curvas, sectores peligrosos o sitios clave para definir la carrera.

En una Vuelta a Venezuela me obsequió un maillot del equipo, prenda que posteriormente me firmaron Jackson Rodríguez, Carlos Ochoa y José Serpa, mientras almorzábamos en el Sambil y en otra oportunidad estando en Alemania conversamos largamente en una pre entrevista de trabajo que pudo haber culminado en que este servidor formará parte del staff del ya en ese momento Androni Venezuela.

Esa conversación derivó en una posterior cena en Caracas en el Restaurant el Maracaná en el Paraíso. La noche previa a la etapa de cierre del giro nacional. Fue una velada agradable donde se compartieron visiones de ciclismo, descubrí entre otras cosas que es egresado en Ciencias Políticas como yo y que su visión del marketing deportivo es una parte importante de la longevidad de su estructura, con base a sus objetivos y los de sus sponsors, consigue el talento deportivo para devolver en exposición el apoyo recibido.

rujano y contador

Mis relaciones en ese momento con la Federación Venezolana no eran buenas y cualquier ingreso al equipo pasaba por el visto bueno del ente, por lo que no quise insistir. No obstante esa cena tuvo un significado muy relevante a título personal y dejo muchos aprendizajes en mí.

Savio es una figura en sí misma y como tal tiene defensores y detractores, el portal inglés rouleur.cc le dedicó un reportaje:

El hombre tiene más conexiones en más partes del mundo de las que es posible imaginar, pero en el transcurso de nuestra charla menciona a “su buen amigo Eusebio Unzué” (gerente de Reynolds, Banesto, iBanesto, Illes Balleares, Caisse d'Epargne y Movistar), sus conexiones con el ministerio de deporte en Venezuela y el astro colombiano Héctor Urrego.

Es, de hecho, un líder en América Latina, un hombre que se deleita en descubrir sorpresas en el pelotón europeo. Por todo esto, nos hemos acostumbrado a la idea del ciclismo como un deporte global, cuando Savio presentó a Leonardo Sierra al pelotón europeo en 1990, el venezolano era una curiosidad. Después de todo, los colombianos solo habían montado el Tour de Francia por primera vez en 1984 y Venezuela era aún más exótica.

“...el gerente del equipo de Androni Giocattoli, de 70 años de edad, es una parte esencial del deporte, alguien que de alguna manera se las arregla para mantener a los equipos juntos, encontrando el presupuesto de algún lugar que ayude a mantener el espectáculo en la carretera . Un buscador de talentos, un donante de segunda oportunidad, un hombre que de alguna manera ha superado la tendencia en el ciclismo y la economía italiana para seguir adelante”

Venezuela rompe de forma unilateral el acuerdo con el Androni, de hecho aún adeuda dinero a la estructura y Savio logró salvar al equipo con la “venta” de Egan Bernal al Sky, o como ahora recibe una compensación por la entrega del Iván Sosa. Mientras nosotros nos quedamos en blanco, una promesa de equipo que se llamaría “Venezuela País de Sueños” con el español Joxean Fernández “Matxin” hoy Team Manager UAE Team Emirates y con Miguel Ubeto u otro acuerdo con el Southeast (hoy Willier Trestina) que tampoco se dio y cuya estructura de formarse tendría un capítulo para el MTB que habría tenido el honor de liderar.

Savio conoce muy bien el ciclismo latinoamericano fue, antes de ser seleccionador de Venezuela, seleccionador de Colombia y tiene buen ojo para encontrar el talento deportivo “pero antes de eso, busco buenas personas David”.

Yo fui crítico en parte del proyecto Androni, sobre todo por el carácter exclusivo, pensaba, y aún lo hago, que era necesario lograr acuerdos no con uno, sino con varios equipos. Nada de eso se dio y probablemente de nuevo seamos “exóticos” en el concierto ciclista mundial.

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