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Prudhomme: mi viaje de fan a periodista a director de carrera del Tour de Francia

Prudhomme: mi viaje de fan a periodista a director de carrera del Tour de Francia
12 Jul
2019

Mi padre era un gran fanático del ciclismo. En nuestra casa en París, estaba en la televisión, en la radio y en las muchas publicaciones que habíamos esparcido por toda la casa. Sin embargo, uno de mis primeros recuerdos no fue del Tour de Francia sino de las Clásicas de las Ardenas y, en particular, de Luc Varenne, una leyenda de la radio belga.

Como familia, escuchábamos los finales de las carreras y cada vez que escuchaba la voz de Varenne corría hacia la radio. Me acercaba lo más que podía. No fueron tanto sus palabras sino su voz, su tono, su entusiasmo, su pasión. Me atrajo como un hechizo. Fue todo

Tendría esta increíble manera de exagerar las subidas de Lieja-Bastogne-Lieja. Hizo que la carrera pareciera un cuento de hadas para un niño, las subidas como gigantes que estos héroes en bicicleta tenían que conquistar.

Cuando pienso en los recuerdos de la infancia del ciclismo, algunas cosas son más vívidas que otras. Por alguna razón, puedo recordar el rostro de Jan Janssen cuando llegó al Parc des Princes, el viejo Parc des Princes. No seguí el Tour en aquel entonces, pero su imagen sobresalía: un tipo con gafas de sol, levantado sobre los hombros, saludando a la multitud y rodeado de cámaras y periodistas. Vimos en vivo por televisión esas imágenes en blanco y negro, y recuerdo que pregunté: "¿Quién es este tipo?"

Pero solo más tarde supe que él era el primer ganador holandés del Tour. No fue hasta el año siguiente, y el verano de 1969, que seguí correctamente el Tour por primera vez. El ganador, por supuesto, fue Eddy Merckx, quien fue honrado en el Grand Départ. Me enamoré profundamente del ciclismo: con Merckx, Luis Ocaña, Bernard Thévenet, Bernard Hinault, Raymond Poulidor, siempre Raymond Poulidor.

Es gracias al Tour de Francia que quise ser periodista. Fue mi sueño Trabajé duro y comenté sobre la carrera, dos veces en la radio y una vez en la televisión. Luego, en abril de 2001, en el GP Demane, Jean-Marie Leblanc dr me acercó. En ese momento, estaba trabajando para la televisión francesa y fue mi primer año como comentarista. Jean-Marie vino a mí en la sala de prensa y me pidió que hablara. Me llevó a un lado y me dijo: "Megustaría que te hicieras cargo, que fueras el director del Tour". Antes de que pudiera responder, agregó: "Pero Christian, no serás tú porque tenemos a alguien que es perfecto ”. No sabía si reír o llorar.

Pensé que era el fin del asunto, pero tres años después, el 12 de abril de 2003, justo antes de Paris-Roubaix, Jean-Marie regresó y, bajo el escenario donde los ciclistas esperan la presentación de los equipos, me dijo que Daniel Baal no seguiría en ASO y me invitó a unirme a la organización del Tour. Ese día, 12 de abril, es importante en mi vida. Tiene importancia no solo por la conversación que tuve con Jean Marie, sino porque el mismo día de 1992, La Cinq quebró y 800 personas fueron despedidas. Yo fui uno de ellos.

A menudo me preguntan si fue una decisión difícil dejar el periodismo y unirme a ASO. Después de todo, el periodismo era el trabajo de mi vida. 56,337. Ese es el número en mi tarjeta de prensa que ahora acumula polvo en un espacio solitario en casa, pero esos dígitos estarán siempre grabados en mi mente. Convertirme en periodista fue uno de los momentos de mayor orgullo de mi vida y todavía recuerdo el día en que viajé de Lille a París después de aprobar mis exámenes escritos y de saber que sería periodista.

Esos años en la sala de prensa me definieron, pero gracias al Tour de Francia me convertí en periodista y gracias al Tour, ahora estoy aquí. Ese día de abril de 2003, cuando los equipos se reunieron para Paris-Roubaix, Jean-Marie me dijo que se quedaría unos años más y eso fue crucial para crear un vínculo más sólido entre nosotros. Sin eso, creo que no podría haber aprendido a ser el director del Tour de France que soy hoy. Jean-Marie me llevó a cada reunión, a cada almuerzo, a cada cena y me enseñó sobre la importancia de la carrera, cómo sirvió de enlace entre las comunidades y todos en Francia.

En el primer año bajo su tutela, hice muy poco, pero Jean-Marie se aseguró de que aprendiera todo lo que podía. Me dijo que me levantara a las cinco de la mañana para ver cómo se organizaba la carrera, y que me quedara despierto hasta la medianoche para ver cómo se había retirado y trasladado a la siguiente ciudad. Me dio un mayor aprecio por el alma de la carrera y los que se comprometen con su legado.

En 2006 fui el 'chico nuevo'. Fue intenso, con todo lo que sucedió y, por supuesto, muchos seguían viéndome periodista. Conocía a todos en la sala de prensa y, a veces, Jean-Marie y yo teníamos que escapar de los centros de prensa a través de salidas especiales. Y luego recuerdo que en 2007, los corredores aplaudieron a las grandes multitudes en Tower Bridge, y luego cómo el estado de ánimo cambió repentinamente unas semanas más tarde, cuando Patrick Sinkewitz salió con una prueba positiva en Marsella de un control que se tomó antes del Tour. Fue un bautismo de fuego.

Lo que te lleva a través de momentos como ese es el conocimiento de que el Tour sigue avanzando. Tendría conversaciones extremadamente tensas y difíciles con individuos sobre el dopaje, a 10 centímetros el uno del otro, y tendría que decirles que el ciclismo no los necesitaba. En esos momentos estás intentando proteger algo. El dopaje fue y es el enemigo del deporte y el amor por el Tour se profundiza.

Todavía tengo el mismo amor, la misma pasión por el ciclismo que tenía cuando era niño, escuchando a mi padre la radio y la voz de Varenne. Cuando recuerdo esos tiempos, recuerdo qué es lo que estoy protegiendo y lo que significa ser parte del Tour de Francia. Es la mejor carrera de todas, es la belleza de nuestro país, unidas por cada sonrisa en la carretera y cada niño emocionado. Érase una vez, yo era ese niño. Tal vez lo sigo siendo.

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    Cuando una competencia, una selección, un equipo o una escuela no marcha bien, todos saben a quién señalar. Al federativo, al de la asociación, al técnico y su "rosca" o al organizador, eso es una constante. La responsabilidad viene con el cargo, como vienen tambien otros calificativos, ninguno de ellos…
    Escrito el Lunes, 17 Junio 2019 19:18

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