Venezolanos en el Tour de Francia Destacado

La historia de vinotintos pedaleando en el Tour de Francia tiene pocos capítulos, aunque no por ello carece de importancia. Cuatro brillantes ciclistas nacidos en Venezuela tuvieron la dicha de participar en la carrera más importante del Mundo.

 

leonardo sierraLeonardo Sierra - 1993 y 1995
El merideño fue la primera gran estrella del ciclismo que tuvo Venezuela en el ciclismo europeo. Dos veces estuvo entre los diez mejores en la Clasificación General del Giro de Italia y vencedor de una etapa en la carrera rosa. Sierra, nos lo recuerda el locutor Iván Alirio Ramirez, participó en dos ediciones en 1993 (ZG Mobile) y 1995 (Carrera) culminando los puestos 34 y 50 respectivamente, teniendo la oportunidad de compartir pelotón con el mítico Miguel Induraín dominador del Tour entre el 91 y 95 y con figuras de la talla de Alex Zulle, Tony Rominger, Marco Pantani, Bjarne Riss y Laurent Jalabert, entre otros.

Como dato anecdótico, Siera en la etapa 12 del Tour del 95, arribó en el puesto 38 a 8 minutos y fracción del ganador del dia Laurent Jalabert, a su rueda entraría un tal Lance Armstrong y un poco más atrás otro “pataruco” Gianni Bugno, doble campeón del mundo y vencedor en una ocasión del Giro de Italia.

 

omar pumar brescia latOmar Pumar – 1996
Nacido en Caracas, pero formado como corredor en el estado Táchira, Omar Pumar participó en el Tour de 1996 y culminó en la casilla 105. El “pumita” tuvo la dicha de rodar junto a Bjarne Riss campeón en esa edición y también con Jan Ullrich, Erik Zabel, Richard Virenque, Fernando Escartín, Abrahan Olano entre otras luminarias. En esa edición corrió el dos veces ganador de la Vuelta a Venezuela, el colombiano Federico Muñoz, así como otros conocidos en Venezuela como José Castelbanco y Hernán Buenahora.

“Hay muchas cosas que no se ven en televisión, a cada corredor que termina el Tour se le da una medalla, ya decía el mexicano Raúl Alcalá, el que corre el Tour y lo termina ese puede decir que se gradúo de ciclista”, nos contó Omar Pumar.

 

Unai Etxbarria 2001-2002-2003-2005-2006unai etxebarria

De padres vascos, Extebarria nació en el estado Anzoátegui y siendo apenas un niño viajó al País Vasco donde desarrolló toda su trayectoria deportiva. Tuvo 5 participaciones en la Grand Boucle, siempre en rol de gregario, papel que supo jugar de forma excelente dentro de su equipo de toda la vida, el Euskaltel Euskadi.

Etxebarria fue un corredor de media montaña con buena punta de velocidad, y su mejor victoria en el profesional fue una etapa, pero en la Vuelta a España. En el Tour su mejores lugares fue en puesto 11 de la segunda etapa del Tour del 2002 y la casilla 17 en el noveno día de carrera de la edición del 2003. Fue en la edición del 2006 cuando los flashes se posaron sobre él, cuando literalmente empujaba a su líder Iban Mayo en el ascenso a Pla de Beret donde la victoria la lograría el ruso Denis Menchov.

 

jose rujanoJosé Rujano 2006

.En esa edición se esperaba mucho del “Condor”, pero luego de abandonar el Giro del 2006, tuvo una salida poco amistosa del Selle Italia para firmar con el Quick Step  y con ellos participó en el Tour.

Rujano venía pasando malos días, casilla 104 en Alp D´Huez y un día después en la etapa 16 terminó en el puesto 144 siendo último corredor en cruzar la meta a 46 minutos del vencedor Michael Rasmussen. Al día siguiente no tomó salida.

Ya han pasado 11 años desde que un venezolano participa en la carrera más emblemática del mundo y ciertamente no se vislumbra cercana una nueva participación. Queda mucho trabajo por delante.

Escribir un comentario


Código de seguridad
Refescar

Publicidad

Contacto

Carta al editor

banner-galeria