Corría el año 2009. Venezuela se preparaba para el Campeonato Mundial de Ruta en Mendrisio, Suiza, una delegación de ocho ciclistas, seis elites, dos sub 23 y una meta – desproporcionada y hasta irreal- ganar el campeonato del mundo.

El Mundial de Mendrisio vino a mi mente luego de ver el Mundial de Innsbruck ¿la razón? El contraste, hace nueve años asistíamos a la magna cita con seis corredores elite y un objetivo y en el 2018 no teníamos ni corredores ¡Qué Tristeza!

Vale decir que la cita en Mendrisio no fue la ocasión donde se asistió con más corredores, en otros mundiales la participación fue incluso mayor. Recuerdo particularmente ese mundial por lo que a nuestro juicio fueron infladas al máximo las aspiraciones. El cuerpo técnico liderado por Hernán Alemán planificó ganar con José Rujano.

Recordemos lo que dijo el que fuera técnico del equipo de la Alcaldía de Cabimas y Alcalde de dicha ciudad en una entrevista a Deportes a Millón

...”el técnico Hernán Alemán, no descansa en afirmar que la selección llega en su “nivel exacto porque realizamos una preparación de altura durante varios meses”. El técnico del también equipo Gobernación del Zulia, donde corre Rujano, pareciera haber pasado la raya de la prudencia porque sin inmutarse afirmó que “saldremos a ganar”. El estratega se mostró emocionado por la dureza del recorrido, considerado por los especialistas más fuerte que el trazado en Colombia ´95. “Para nosotros es atractivo, nos da el punto para la exigencia de nuestros corredores”, añadió Alemán. Sobre la lista de participantes, explicó que la vio y “eso no nos asusta puesto que nuestros ciclistas vienen a ganar”.

El equipo reunía grandes corredores, además de José Rujano, estaba Carlos Ochoa, Jackson Rodríguez, Freddy Vargas, Manuel “El Gato” Medina, Franklin Chacón y Ronald González mientras que en sub 23 los corredores eran un prometedor Yonathan Monsalve y otro figura en ascenso como José Alarcón.

De no lograr el campeonato mundial, el segundo objetivo sería superar el octavo lugar conseguido por Manuel Guevara en el Campeonato Mundial de 1995 en Duitama Colombia. Guevara después de analizar los nombres de la selección y ver el recorrido de Mendrisio y comparar la preparación que él tuvo en su momento con la tuvo la generación del 2009, calificó como locura lo afirmado por Alemán.

Rujano terminaría en el puesto 50 a 5´20´´ segundos del campeón mundial Cadel Evans. Carlos Ochoa, Franklin Chacón serian los otros que lograrían terminar la prueba.

Venezuela tuvo muchos años un acuerdo con el equipo Androni de Gianni Savio, en el acuerdo Venezuela tenía entre 4 y 6 corredores en el equipo y estos tenían toda la estructura del equipo profesional en un Mundial. El acuerdo fue muchas veces criticado, por considerarse una suma elevada de dinero la que ponía el país por el equipo y el retorno era muy poco. Si eso era así o no es tema de analizar en otro artículo, lo cierto que Innsbruck también nos hizo extrañar a Savio.

De tener objetivos fuera de proporción a no tener ningún objetivo, nos quedamos con el recuerdo de Mendrisio, de Innsbruck solo nos tocará hablar de cómo los venezolanos aplaudieron a la distancia a Alejandro Valverde

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  • Nota:

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David Gil

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